כבר בעת העתיקה הכירו בסגולות המרפא של המעיינות החמים * ד"ר ירון ברק, פיזיולוג ספורט, מסביר אילו מינרלים מרוכזים תמצאו במרחצאות "חמת גדר", כיצד הם תורמים לבריאותנו ואיך הם חודרים לגופנו דרך המים * קבלו שילוב של בילוי וריפוי יוצא מגדר הרגיל

כבר מימי קדם ייחסו לטבילה במימי מעיינות חמים ועשירים במינרלים סגולות לריפוי מחלות ומכאובים שונים. גם היום נוהרים רבים ברחבי העולם, וגם בארץ, לאתרים אלה כדי למצוא מזור לתחלואים גופניים שונים, להתאוששות רקמות ושרירים לאחר פעילות גופנית, לצד מרגוע לנפש.
"חמת גדר "הוא אתר מרחצאות מרפא הממוקם בדרום רמת הגולן. באתר נובעים ארבעה מעיינות חמים בטמפרטורה של 28-52 מעלות צלזיוס. מעיינות אלה עשירים במיוחד במינרלים הנובעים לפני השטח ממעמקי האדמה.
המינרלים הם חומרים אנאורגאניים, בעלי תכונות ותפקידים רבים, שגופנו אינו יודע לייצר
בעצמו. הם משמשים כזרזים בתהליכים שונים בגוף האדם ומסייעים באיזון חומציות נוזלי הגוף. המינרלים הם יונים (אטום שנושא מטען חשמלי), שתפקידם העיקרי הוא לסייע באיזון תהליכים ביולוגיים המתרחשים בתאי הגוף. בקרב האוכלוסייה הרחבה, ספורטאים ומבוגרים, ריכוז המינרלים חשוב מאוד בכל הנוגע לבנייה ולהתאוששות של רקמות הגוף, כמו גם לשימור המנגנון התקין והמאוזן של תהליך כיווץ השריר.
למעשה, גופנו זקוק למינרלים בכל עת, גם בזמן מנוחה. בזמן אימון או תחרות, אנו מאבדים הרבה מינרלים דרך הזיעה. כמות מינרלים נוספת מופרשת לאחר האימון והתחרות דרך השתן. ככל שתימשך הפעילות הגופנית וככל שעצימותה תגבר, כך נאבד יותר מינרלים – דבר שפוגע בעיקר בתפקוד התקין של השרירים. חשוב לציין כי חשיבות המינרלים גדולה מאוד גם בקרב אוכלוסיות לא פעילות, והיא באה לביטוי בזירוז תהליכי התאוששות וריפוי בגופנו.

ביניים: מה תפקיד המינרלים

כיוון שמינרלים נמצאים באופן טבעי בקרקעות, בסלעים ובחולות, הם מגיעים בדרך זו אל הצמחים, בעלי החיים וגוף האדם. האדם מקבל את רוב המינרלים מהמזון, אך יודע לספוג מינרלים גם דרך העור, בדיוק כפי שהוא סופג חומרי ריפוי דרך משחות טיפוליות שונות או מדבקות שמשחררות חומרי ריפוי דרך העור.
מעיינות המרפא של "חמת גדר" מכילים כמויות גדולות של מינרלים, החשובים כאמור לתהליכי בנייה, אישוש, ריפוי ושיקום רקמות הגוף. על מנת להבין את תרומת מי המעיינות לתהליכים אלה, להלן רשימת המינרלים המצויים במרחצאות "חמת גדר" לפי ריכוז המינרל (מהגדול לקטן) ותרומתו לגופנו:
* ביקרבונט344) מ"ג לליטר): 80% מהפחמן הדו-חמצני בגופנו(CO2) מובל באמצעות ביקרבונט. בזמן ולאחר ביצוע פעילות גופנית, משתנה חומציות הדם בעקבות הפרשת חומרים ביולוגיים שונים. הביקרבונט הוכח מדעית כמרכיב מרכזי בבקרת החומציות של הדם, ולפיכך הוא מסייע בהתאוששות הגוף לאחר ביצוע פעילות. כמו כן, הוכח במחקרים כי הביקרבונט מסייע בהליכי ריפוי של מחלות כלי הדם.

* כלור 300) מ"ג לליטר): הכלור ידוע לאנושות בתרומתו הגדולה לחיטוי, שבאה לידי ביטוי בגוף האדם ביכולתו להשמיד וירוסים, חיידקים ובקטריות. כבר יותר מ-100 שנה מוחדר הכלור בארה"ב כחומר חיטוי למי השתייה. בתחום הרפואי, 80% מהתרופות מכילות כלור, שהוכח כמסייע בריפוי תהליכים דלקתיים עד לטיפול במחלות קשות כמו סרטן ואיידס.

* נתרן140) מ"ג לליטר): בעת פעילות גופנית עצימה, ספורטאים מאבדים נתרן יותר מכל אלקטרוליט אחר. כתוצאה מכך עלולים להיפגע תהליכי אספקת הנוזלים לשרירים, דבר שיוביל להתכווצויות ולכאבי שרירים. השלמת כמויות הנתרן והחזרת ערכי הנתרן לערך נורמטיבי הוכחו מדעית כמסייעות בזירוז הליכי התאוששות השריר.

* גופרית 121) מ"ג לליטר): גופרית הוכחה כמסייעת בהקלה על דלקות והתכווצויות שרירים. מאחר שהגופרית מופרשת בשתן, אין סכנה לספיגת יתר של גופרית. הגופרית מסייעת לשמור על זרימה תקינה של חומרים לתוך ואל מחוץ לתאי הגוף. לפיכך, חומרים רעלניים, כגון חומצת חלב (חומצה לקטית), המופרשים כתוצר לוואי של פעילות גופנית, יפונו ביעילות רבה יותר בנוכחות רמה תקינה של גופרית. בנוסף, מאזן תקין של גופרית מסייע בטיפול בדלקות מפרקיות ושריריות ובזירוז ריפוי של פגיעות ברקמות חיבור, בהן רצועות וגידים. שום, שהוכח כמסייע בריפוי ומכונה "האנטיביוטיקה של הטבע", מכיל כמויות גדולות של גופרית.

* סידן105) מ"ג לליטר): הסידן הוא המינרל המצוי בכמות הגדולה ביותר בגופנו. סגולותיו
מאפשרות לזרז את חילוף החומרים ולסייע בוויסות קצב הלב ובבניית העצמות והשמירה
עליהן. סידן ידוע כמצמצם את רמת חומצת החלב בדם (חומצה לקטית) הן במהלך פעילות גופנית והן לאחריה. הסידן חיוני ביותר לשרירי השלד ומשמש כ"שחקן מרכזי" בכל הנוגע לתהליכי כיווץ והרפיה של שרירים. כמו כן, הסידן הוכח בשנים האחרונות כמסייע בשריפת שומנים: הוא מפחית את ספיגת השומן בגוף ומגביר את שריפת השומן בעת פעילות גופנית. בנוסף, הסידן ידוע בסגולתו להגביר את צפיפות העצם ומסייע במניעת שברי מאמץ. שני רכיבי תזונה טבעיים הוכחו מדעית כמסייעים יותר מכל חומר אחר בצמיחת השרירים ובשיפור ביצועים: ויטמין C וויטמין E, וכן סידן ומגנזיום.

* מגנזיום) 44.5 מ"ג לליטר): המגנזיום מסייע לפקח אחר קצב ייצור הפחמימות בגופנו. כמו כן הוא מנטרל את השפעת הסידן בגירוי סיבי השריר, ובכך מסייע להפחית את מתח השריר. כך הוא מזרז משמעותית את התאוששות השריר לאחר מאמצים עצימים. מחקרים מדעיים הוכיחו לאחרונה כי מגנזיום משפר את העברת החמצן לשרירים בזמן מאמץ גופני.
* אשלגן )13.1 מ"ג לליטר): האשלגן הינו מינרל אשר נמצא במחקים כמסייע בהפחתת לחץ הדם. כמו כן האשלגן מסייע בבניית הגליקוגן בשרירים, המשמש כמקור האנרגיה העיקרי לפעילותם. אשלגן הוא הנוזל התוך-תאי העיקרי בתאי השריר ובתאי העצב.

ביניים: השילוב התרמו-מינרלי

כפי שניתן להבין, בעקבות ריבוי המינרלים המצויים בריכוזים גבוהים במי המעיינות של חמת גדר, ביקור תדיר במרחצאות עשוי לסייע הן לספורטאים והן לכלל האוכלוסייה לשקם רקמות פגועות ולזרז תהליכי ההתאוששות.
השילוב התרמו-מינרלי מאפשר שהייה בריכוז גבוה של מינרלים חיוניים בטמפרטורה
גבוהה, המרחיבה את כלי הדם ומזרזת את תהליך הספיגה של המינרלים. חדירת המינרלים לכלי הדם, לשרירים, לרקמות החיבור ולמפרקים עשויה לסייע בהתאוששות רקמות הגוף, בהתחדשותן, ולא פחות חשוב מכך – במניעת פציעות.
ד"ר ירון ברק הוא פיזיולוג ספורט ומרצה ותיק ובכיר במספר אוניברסיטאות בישראל בתחומי הפיזיולוגיה והביו-מכניקה. בעבר שימש כפיזיולוג מועדוני הכדורגל מכבי חיפה ומכבי ת"א, ועד היום מלווה מועדוני ספורט וספורטאים מענפים מגוונים. בנוסף, ד"ר ברק הוא מקימה ובעליה של רשת מכוני קינטיקס לפיזיותרפיה, אבחון ואימון ספורטאים. עוד פרטים באתר www.kinetix.co.il